Coloana, care este dreapta atunci când este privită din față, prezintă fiziologic curbe pe planul sagital: o lordoză cervicală, o cifoză toracică și o lordoză lombară. Aceste curbe sunt strâns legate între ele. Variația fiecăreia dintre ele le afectează pe celeilalte.

Hipo cifoza toracică sau lordoza toracică sunt foarte frecvente și în aproape toate cazurile asociate cu scolioză. Hiper cifoza toracică poate apărea asociată cu scolioza, dar poate reprezenta singură patologie prezentă în coloana vertebrală. Cifoza este împărțită în două grupuri mari:

  • Cifoză astenică sau o poziție de cifoză caracterizată de pacienți cu obiceiuri astenice cu deformări ușor de corectat și fără alterări structurale ale vertebrelor.
  • Cifoză structurată.

La rândul ei, această din urmă poate fi clasificată, ca și scolioză, în: idiopatică juvenilă, osteocondroză, congenitală, neuromusculară, neurofibromatoză, cauzată de colagenopatii, de boli reumatice, de osteocondrodistrofii, de un traumatism vertebral, infecții (boala Pott), tulburări metabolice sau de tumori.

Cifoză astenică posturală

Este prezența în majoritatea cazurilor la pacienții preadolescenți cu o înclinație scăzută pentru activități sportive care adesea prezintă modificări ale posturilor chiar și în activitățile normale din viața de zi cu zi. Tabloul clinic apare caracteristic cu o creștere a curbelor fiziologice, omoplați pronunțați, abdomen proeminent.

Cu manevre adecvate, prin stimularea contracției mușchilor abdominali și paravertebrali, coloana vertebrală își recapătă poziția sagitală normală. În aceste cazuri, o bună activitate fizică asociată cu o gimnastică adecvată pentru stimularea tonusului mușchilor abdominali, a mușchilor paravertebrali toracici, lombari și fesieri, poate avea rezultate excelente.

Nu este recomandat un corset ortopedic în această fază a hipotoniei musculare, în absența alterărilor structurale ale vertebrelor toracice. Este destul de evident că persistența unei situații de sarcină modificată pe plăcile de creștere vertebrală, cu alterarea consecventă a creșterii vertebrelor, va duce la prescrierea unui corset ortopedic, dar întotdeauna asociat cu o reeducare funcțională intensă realizată prin proceduri nonchirurgicale.

Hipercifoza structurală

Cea mai frecventă formă de hipercifoză este reprezentată de „osteocondroza curbată în spate” sau de boală Scheuermann. A fost descrisă pentru prima dată de H. Scheuermann în 1921ca rezultat al unei necroze aseptice a inelelor apofize vertebrale.

În 1956, boala a fost definită ca rezultat al alterării plăcilor cartilaginoase vertebrale care, supuse unor sarcini alterate, determină scufundarea discurilor în interiorul plăcilor cartilaginoase cu pierderea elasticității și mobilitatea discurilor în sine sau cu pierderea proprietăților elastice ale discului, ceea ce determină o supraîncărcare a cartilajului de creștere a vertebrei, cu punerea în consecință a corpului vertebral. 

Caracteristici clinice

Cifozele au o incidență variabilă de la 0,4% la 10%. În ceea ce privește scolioză, prezintă o familiaritate marcată, fără nicio predilecție pentru sex. Cea mai afectată vârstă este cuprinsă între 12 și 14 ani. Boala poate apărea în întreaga coloană vertebrală, dar se regăsește mai des în tractul toracic mediu sau urmat de pasajul toraco-lombar.

Tabloul clinic este reprezentat de prezența unei creșteri a cifozei toracice fiziologice care se accentuează în flexia anterioară a trunchiului însoțită de o creștere a lordozei lombare și cervicale. Acest lucru se datorează mecanismului compensatoriu pe care corpul îl pune în funcțiune pentru a permite privirii să se poziționeze pe linia orizontului. Există, de asemenea, un deficit al musculaturii paravertebrale și adesea o reducere a flexibilității coloanei lombare cu o reducere a flexiei anterioare a trunchiului. O caracteristică particulară a cifozei osteocondroze, spre deosebire de scolioză idiopatică, este prezența durerii în zona vertebrală, în special la vârful cifozei și în pasajul toraco-lombar, acolo unde are loc inversarea curbelor de la cifoză toracică la lordoză lombară. Este o durere care, în stadiile incipiente, apare doar sub stres, în principal în timpul activității sportive care apoi, odată cu progresia bolii vertebrale și accentuarea deformării, apare și în poziție verticală și în timpul mersului.

Caracteristici radiografice

Curbele fiziologice ale coloanei vertebrale în proiecția laterală constau în lordoză cervicală, cifoză toracică și lordoză lombară. Aceste curbe sunt strâns interconectate între ele, în sensul că o creștere sau o scădere a uneia dintre curbe le afectează pe celelalte care se schimbă pentru a compensa variația valorii unghiulare. Studiul radiografic în cifoză constă în efectuarea de radiograme în poziție verticală care includ întreaga coloană vertebrală (cervicală, toracică, lombară, pelvis). Se poate efectua un RMN al coloanei toracice pentru o mai bună evaluare a alterărilor anatomice vertebrale și a prezenței sau absenței herniilor toracice, uneori prezente în special la pacienții adulți.

Tratamentul cifozei toracice

Tratamentul cifozei toracice poate fi ortopedic și chirurgical. Tratamentul chirurgical este indicat doar în prezența unei deformări mai mari de 70 °, dacă sunt agravări în ciuda tratamentului ortopedic adecvat și cu dureri asociate coloanei vertebrale.

Tratamentul ortopedic nu diferă de tratamentul ortopedic al scoliozei idiopatice. Acesta constă în amplasarea unui corset ortopedic care trebuie purtat integral sau parțial în funcție de severitatea deformării și de creșterea pacientului.

Tratamentul ortopedic are că scop principal evitarea agravării deformării, extinderea alterărilor structurale ale corpurilor vertebrale și astfel prevenirea agravării problemelor sau a durerii la nivelul coloanei vertebrale caracteristice bolii chiar și după sfârșitul creșterii.

În prezența unei perioade adecvate de creștere, dacă modificările structurale nu sunt grave și deosebit de răspândite în vertebre, dacă pacientul poartă corsetul o perioadă adecvată, se pot obține rezultate satisfăcătoare și în ceea ce privește corectarea deformării.

De asemenea, este util să combinați tratamentul ortopedic cu un tratament de reabilitare care ajută la menținerea unei posturi corecte în timpul orelor de absență a corsetului și care permite îmbunătățirea tonusului muscular. În acest sens, pacienții pot și ar trebui să practice sportul.