Două dintre aceste boli sunt bronșita și astmul, afecțiuni cu simptome comune, dar care au cauze și evoluții diferite. Deseori, oamenii le confundă. Cunoașterea diferențelor dintre bronșită și astm este esențială, întrucât tratamentul este diferit pentru fiecare dintre ele. Află mai multe despre bronșită și astm în rândurile de mai jos.

Cauzele bronșitei și astmului

Bronșita poate fi acută sau cronică. Bronșita acută este cauzată de un virus sau bacterie. De asemenea, poate apărea la persoane cu reflux esofagian, când acidul gastric ajunge în căile respiratorii. Afecțiunea cronică este provocată de elemente din mediu care irită și inflamează căile respiratorii, precum:

  • Praf;
  • Poluare;
  • Fum de țigară;
  • Pulberi;
  • Emanații chimice industriale.

Specialiștii au observat că au predispoziție mai mare de a dezvolta bronșită persoanele care:

  • Au peste 45 de ani;
  • Fumează sau sunt expuse la fum de țigară;
  • Lucrează în domenii care presupun activități cu pulberi, substanțe chimice, fum sau aburi tehnologici;
  • Au sistemul imunitar slăbit. 

Cauzele astmului nu sunt pe deplin cunoscute, dar se presupune că este vorba despre o combinație între factorul genetic și elemente de mediu. Astfel, anumite gene moștenite de la părinți pot sensibiliza căile respiratorii la alergeni ca polen, fum sau particule din blana sau pielea animalelor. Șansele de a avea astm cresc la persoanele care:

  • Au avut multe infecții respiratorii în copilărie;
  • Au părinți alergici sau astmatici;
  • Prezintă alergii cutanate;
  • Fumează sau sunt expuse la fum de țigară;
  • Sunt expuse la substanțe chimice sau praf.

Atacurile astmatice sunt declanșate de următorii factori:

  • Mucegai;
  • Păr sau particule din blana animalelor;
  • Praf;
  • Fum;
  • Poluare;
  • Polen;
  • Substanțe chimice;
  • Răceală sau alte infecții;
  • Prezența gândacilor sau a altor insecte în spațiul locativ;
  • Schimbări ale vremii;
  • Exerciții fizice;
  • Stres.

Simptomele bronșitei și ale astmului

Atât astmul, cât și bronșita produc următoarele simptome:

  • Tuse;
  • Respirație șuierătoare;
  • Dificultăți de respirație;
  • Usturime sau senzație de strângere în piept.

În cazul bronșitei, tusea produce mucus. Bronșita acută cauzează, de asemenea, dureri în piept, frisoane și febră. Simptomele bolii acute trec după câteva zile sau săptămâni, când infecția dispare. În cazul bronșitei cronice, ele persistă mult timp.

Simptomele astmului apar când sunt declanșate de factorii menționați mai sus. De asemenea, ele sunt mai severe noaptea sau la prima oră. Deseori, oamenii cu astm simt că se sufocă, din cauza inflamării și îngustării căilor respiratorii.

Diagnosticul bronșitei și astmului

Descrierea simptomelor este importantă în diagnosticarea bronșitei. De asemenea, medicul va evalua istoricul medical al pacientului și îl va examina. O radiografie poate indica problemele pulmonare care cauzează simptomele.

În cazul astmului, pe lângă evaluarea simptomelor și a istoricului medical, medicul poate apela la un test de respirație. Există mai multe teste, dar, cel mai comun este spirometria. Aceasta presupune ca pacientul să sufle într-un dispozitiv dotat cu un senzor, care măsoară cât de repede și cât de puternic se efectuează expirația. În cazul bolnavilor de astm, forța expirației este redusă. 

Diferențierea dintre astm și bronșită se realizează și în funcție de durata manifestărilor și de efectul medicamentelor asupra lor. Dacă nu apare din cauza fumatului sau a bronșitei cronice, o tuse recurentă sau care nu cedează la tratament indică astm.    

Poți avea simultan bronșită și astm?

Pacienții cu astm pot dezvolta și bronșită acută, situație în care simptomele lor se înrăutățesc. Uneori, aceștia au nevoie să ajungă la spital, pentru că mucozitățile le pot obtura căile respiratorii.

Diferențierea între astm și bronșită este esențială pentru tratarea pacientului care prezintă simptome de îmbolnăvire comune acestor afecțiuni. În funcție de diagnostic, medicul administrează tratamentul corect și, în cazul astmului și al bronșitei cronice, instruiește pacienții cum să își mențină sistemul respirator într-o stare cât mai bună.

Referințe:

Nall, Rachel. “Asthma vs. Bronchitis: How to Tell the Difference.” Medical News Today, MediLexicon International, 12 June 2018, www.medicalnewstoday.com/articles/322119.

Watson, Stephanie. Asthma vs. Bronchitis: What’s the Difference? 27 Mar. 2027, www.healthline.com/health/asthma-vs-bronchitis.