Cancerul la copii – de ce apare și cum se poate depista la timp

copil care sustine campania de constientizare privind cancerul la copii

Cancerul la copii nu mai este de multă vreme o raritate. Și este important să știm ce ne îmbolnăvește copiii de cancer. Și mai ales cum putem depista boala de la primele semne.

Cazurile de cancer sunt în creștere la nivel mondial, la toate categoriile de vârstă. La fel și cancerul la copii. Iar principala cauză, spun experții, trebuie căutată în dezvoltarea industrială. Cancerul la copii sau pediatric cunoaște și o creștere în agresivitatea felului în care se manifestă. Apar focare simultane de boală, mai multe organe afectate în același timp sau o perioadă de răspândire a maladiei mult mai redusă decât ce scria până acum în cărțile de medicină. De asemenea, specialiștii vorbesc despre tot mai multe cancere depistate la bebeluși de o lună sau două de viață. Cum ajunge un copil să sufere de cancer? Ne explică dr. Inci Ayan, o specialistă Acibadem, cu 30 de ani experiență în oncologie pediatrică.

Cancerul la copii se moștenește?

În primul rând, avem o componentă genetică ce predispune un copil la cancer. De exemplu, în cazul unei mame care are un istoric de cancer de sân, diagnosticat la o vârstă tânără, și are și rude (mamă, bunică) cu cancer de sân, este un indiciu clar că starea de sănătate a copilului trebuie monitorizată, existând riscul apariției sarcoamelor. Apoi, există și anumite boli care cresc riscul de apariție a maladiei canceroase și anume boli congenitale ori sindroame imunodeficitare. O altă cauză a apariției cancerului la copii o constituie anomaliile cromozomiale, care sunt asociate cu risc mai mare de leucemie, de exemplu, sau de limfoame', spune dr. Ayan.

Cele mai frecvente diagnostice de cancer la copii sunt leucemiile, tumorile cerebrale, limfoamele, sarcoamele, cancerul osos sau de ficat. În România, potrivit celor mai recente cifre, sunt, aproximativ, 6.000 de copii bolnavi de cancer.

Atenție la virusuri!

Dincolo de bagajul genetic, există anumite virusuri cu care copilul intră în contact și care îl pot predispune la cancer.

 Hepatita B, de exemplu, poate declanșa cancer la ficat. Sau virusul Epstein Barr, care este o infecție foarte frecventă la copii, care, în anumite cazuri, poate duce la apariția limfoamelor sau la un alt tip de cancer, carcinomul nazofaringian. Un alt virus cu o reputație nefastă este virusul HPV. Hepatita C, de exemplu, în anumite părți ale globului, precum zona mediteraneană sau țările africane, poate duce la apariția limfoamelor', afirmă specialista spitalului Acibadem Maslak.

Ce influență are mediul înconjurător?

Mediul în care creștem copilul poate juca un rol?

„În ultimii 10 ani, am remarcat o creștere a incidenței cancerelor la copii și o cauză este producția industrializată. Fertilizatorii, hormonii de creștere care cresc productivitatea, dar ingestia lor are efecte nocive asupra genelor, producând mutații periculoase, oncongene. Poluarea, inclusiv cea asociată cu utilizarea tehnologiei de ultimă generație (telefoane, tablete) poate crește frecvența cancerelor la copii (leucemii, tumori de creier, anumite tipuri de sarcoame). Și, țin să subliniez, fumatul, atât în cazul mamei, cât și al tatălui, poate provoca apariția sarcoamelor la copil, în comparație cu copii proveniți din familii nefumătoare', avertizează medicul turc.

Cancerul la copii se vindecă

Experta Acibadem insistă: cancerul pediatric se vindecă. Mai bine de 60% dintre copiii bolnavi de cancer pot fi salvați și se pot bucura apoi de o viața normală. Iar rata de succes crește până la 90% în cazurile de cancer cu diagnostic precoce. Părinții, așadar, trebuie să fie atenți la simptome.

Este important să nu exagereze anumite simptome, dar nici să nu le ignore. În primul rând, trebuie să știe că un cancer pediatric este o afecțiune acută și asta înseamnă că trebuie să se îngrijoreze dacă un copil nu se simte bine pe parcurs de mai multe zile sau săptămâni. Ne alarmăm dacă: face des infecții sau episoade de febră, este palid, pare anemic sau apar anumite pete, care sugerează hemoragii la nivelul pielii, dacă are episoade de sângerări nazale sau gingivită, durerile de cap anunțate prin crize de plâns, episoade de vărsături care pot anunța creșterea presiunii intracraniene, dureri de picioare în perioada de creștere.

De asemenea, mamele trebuie să fie atente la eventuale umflături în zona fontanelelor, pe care le pot observa atunci când alăptează. Dacă scad performanțele școlare și puterea de concentrare, iarăși sunt semne că este ceva în neregulă la nivel cerebral', ne sfătuiește dr. Inci Ayan.

Tratamentul potrivit contează!

Pe lângă importanța unui diagnostic timpuriu, mai există o condiție crucială pentru învingerea bolii: terapia potrivită primită în spitale cu experiență în oncologia pediatrică și care dispun de tehnologie cât mai avansată. Și asta încă de la început.

În ultimii ani, am avut mulți pacienți din România. Și am observat că, la început, veneau la noi pentru o a doua opinie. După ce inițial au fost tratați în țara lor. Dar boala a recidivat. Atunci când boala reapare într-un interval scurt, este însă dificil să mai poți salva viața pacientului. Cu cât apelează la abordarea multidisciplinară de tratament în fazele incipiente ale bolii, cu atât rata de supraviețuire crește.

La Acibadem Maslak, în departamentul dedicat oncologiei pediatrice, punem accent pe colaborarea perfectă dintre medicina nucleară (care poate analiza întreg corpul, printr-o singură investigație numită PET-CT), anatomopatologie (care efectuează biopsii, fără intervenție chirurgicală, numai prin ultrasunete sau tomograf) și genetică. Pentru fiecare caz, așa numita board tumor – echipă alcătuită din toți specialiștii care gestionează un caz – se reunește o dată pe săptămână. Și discută despre progrese. Această colaborare permanentă și tehnica ultramodernă ne-au ajutat să vindecăm numeroși copii.', declară dr. Ayan

Sursa foto: 123rf.com